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 家事全面刺激「腦區」的神奇效用
 
◎多做家事,訓練全方位管理能力
很多人都聽過「做家事有助於活化大腦」這個說法。女性在日常生活中煮飯、打掃、洗衣、管理家計、和鄰里交流等,除了身體勞動之外也需要時常動腦。因此在不知不覺中,就安排好每一件該做的事,發生突發事件時也能臨機應變,所以說女性在面對這些生活大小事時,就不斷在活用大腦。
站在腦科學的角度來看,做家事的時候,大腦的各個區塊會藉由神經網絡連結起來。這代表做家事能活化的腦部區塊範圍非常廣泛,而這是男性在工作中無法達到的效果。因為男性工作時會偏重使用某個腦區,但女性則是每天藉由做家事不斷活用各個腦區。因此大部分的女性非但不會罹患失智症,反而是充滿活力又長壽。
 
◎何謂八大腦區?
大腦有超過一千億個神經細胞,相同功能的細胞會聚集在一起,稱之為「腦區」。大腦約有一百二十處腦區,為了使大家容易理解,再將其統合分成八大區:
1掌管記憶與回憶的「記憶腦區」
2用視覺獲得資訊的「視覺腦區」
3產生喜怒哀樂的「感情腦區」
4發揮思考力和想像力的「思考腦區」
5理解資訊的「理解腦區」
6聽取聲音的「聽覺腦區」
7掌管溝通的「傳達腦區」
8掌管身體各部位動作的「運動腦區」
 
◎做一件家事,活化所有腦區
做家事可以充分刺激到八大腦區。例如,「做料理」就需要運用到好幾個腦區,使大腦充分發揮功能,是很棒的腦部訓練。我們在做料理時,大腦內部的運作如下:
●試味道→喚醒過去的味覺記憶,加以比較後調整味道 〔記憶腦區〕
●挑選食材、做料理的時候→使用到視覺觀察鮮度、變化〔視覺腦區〕
●料理被人誇讚好吃而感到幸福→活化感情〔感情腦區〕
●思考料理步驟、同時做二〜三道菜→活用思考力〔思考腦區〕
●設計菜單考量家人的喜好與健康→需要對於他人的理解力〔理解腦區〕
●拌炒料理或炸東西→使用聽覺,聽聲音判斷熟成度〔聽覺腦區〕
●為某人而做的料理→以此傳達自己的愛意,也是一種溝通方式 〔傳達腦區〕
●料理過程中用手做各種動作、在廚房內走來走去→因大腦下達指令,所以身體開始動作〔運動腦區〕
書中主要介紹這八大主要腦區。光是做料理,就會運用到很多腦功能,也會活用到大腦中許多細微的部位,所以能夠藉由作家事達到訓練大腦的目的。
 
◎不用就會退化,腦區必須刻意鍛鍊
不同腦區會透過神經網絡相互連結,執行各項任務。舉例來說,與人對話時會使用「傳達腦區」,同時也會用「聽覺腦區」來聽取對方說話、用「視覺腦區」觀察對方的表情、用「思考腦區」思考對話的內容、用「感情腦區」感受快樂或憤怒。
此外,當某個腦區接收到新資訊或新經驗,並因此受到刺激,就會增強和其他腦區的連結,並建構出更多神經網絡、持續成長。
像這樣有意識地活用腦區來訓練大腦非常重要,但不能漫無目的地訓練,必須針對退化的能力重點訓練,才有活化大腦的效果。例如「覺得自己的記憶力逐漸衰退,所以想強化記憶腦區」、「因為聽覺不太靈敏,所以想好好訓練聽覺腦區」有了這類目標,就能提高活化大腦的效率;或者是藉由加強訓練原本就很靈活的腦區,一併提升其他較弱的部位。
 
 
★用家事訓練記憶腦區
【你是否感覺到「記憶力變差了」?】
・可以想起某個人的長相,但就是叫不出名字
・站起來走沒三步就馬上忘記想要做什麼
・出門到超市購物,常常會漏掉該買的東西
・想不起來昨天吃了什麼
・打開冰箱拿東西,卻忘了想拿什麼
・和別人說話的時候,說出「這個、那個」的次數增加了
・無法事先擬定計畫,總是走到哪就做到哪
・和別人談話時,老愛提起自己的豐功偉業
 
記憶中樞「海馬迴」,四十五歲開始萎縮
年近五十老是忘東忘西的時候,就會強烈感受到自己的大腦開始老化。舉例來說,和朋友聊天時提到了某個人,但是卻怎麼樣也想不出那個人的名字。當下很多人都會心頭一震,心想「這該不會是失智症的前兆吧?」
和記憶力息息相關的海馬迴位於大腦左右兩邊的顳葉內側,這個區塊就是記憶腦區。記憶腦區比其他腦區更容易老化,其中的海馬迴在四十五歲就會開始萎縮。
前面提到那幾種記憶力衰退的現象,就是因為記憶腦區,隨著年齡增長而出現的老化現象,但如果好好利用做家事來訓練大腦,要使記憶腦區重新恢復活力絕對不是難事。
 
◎做家事注意「時間」,能強化短期記憶力
記憶分為「短期記憶」與「長期記憶」。短期記憶指的是將幾秒鐘或幾分鐘的記憶保存在大腦裡。假設短期記憶力衰退,就會經常發生「咦!我剛才是想要做什麼?」的情況。因此請在日常生活中把握機會刺激記憶腦區,減少記憶莫名消失的次數。
記憶力與時間的注意力相輔相成,只要自己在做家事的時候隨時去注意「目前正在做什麼」、「現在是幾點」,就能藉此刺激記憶腦區。
此外,在四十歲後也可以增加「默背」的次數,藉由默背有效鍛鍊記憶力。還有要切記,記憶腦區與感情腦區緊密相連。開心、快樂、雀躍等帶有情感的訓練也可以促使大腦活化。所以在做家事的時候,請不要忘了「誇獎」自己。
 
◎用家事找回記憶路徑,化解詞窮窘境
忘記很久以前認識的朋友叫什麼名字、看過的電影名稱怎麼也想不起來,如果你發生這些現象,那就表示你的長期記憶正在衰退。
以朋友的名字來說,之前經常想起這個朋友的名字時,他的名字就會存放在大腦的某個地方。也因為當時很常想起這個名字,如同常常在草皮上走來走去,被踏過的地方自然形成一條小徑,這個名字也就被留存在腦海中。然而經年累月走這條小徑的次數慢慢減少,於是小徑上逐漸長滿雜草。即使偶爾想要穿越小徑也很難到達目的地,也就是「無法馬上想起名字」的情況。
同樣的道理,當你在跟別人談話時,脫口說「這個嘛、那個嘛」的次數有增加的趨勢時,就是因為想講的話或事情一時之間想不起來。為了鍛鍊長期記憶,必須時常回想封存在腦中的記憶,把之前的那條小徑找出來。所以在做家事的同時,讓自己「想起」這些陳年往事,對大腦而言是非常好的訓練。
 
◎記不住其他事,才會愛提「當年勇」
隨著年紀變大,越來越喜歡提起自己豐功偉業的人,表示他的記憶力已經開始出現衰退警訊了。記憶力一旦退化,除了很多事情會記不起來,甚至連原本留存在腦中的資訊,在需要用到的時候也會想不起來。
演變至此,能夠馬上想起來的就只剩下刻印在腦海中的強烈記憶。而這些強烈記憶不外乎是自己最風光的時期,或是工作表現最耀眼時發生的事。所以與人談話時,只要一開口就提起這些豐功偉業。
危險的不只是愛說豐功偉業的人,如果你和別人聊天的話題,只繞著自己的事情打轉,也要特別小心。
 
 
【活腦家事1】種菜或種花
不論是種菜或種花,只要是從種子或秧苗開始培育,都可以達到鍛鍊記憶力的效果。「滿心期待收割或開花,守護著蔬菜或是花兒的成長」這件事,就是「有意識地計算等待收割、開花的時間」。
事實上,有意識地去計算時間的經過,對於鍛鍊記憶力非常有幫助。總是期待著接下來會發生什麼快樂事情的人,他的記憶力就不會衰退。
許多務農的人不論是身體或心靈,都非常地健康有精神,那是因為他們的身體時鐘無時無刻都在計算時間,所以總是充滿活力。
此外,在戶外從事園藝、和土地接觸可以給予五感非常愉悅的刺激。碰觸到泥土時的肌膚感覺、映入眼簾的綠色植物與藍色天空、泥土與植物的味道、風聲與鳥叫聲等。還有就是收割之後,可以品嘗到新鮮蔬菜的美味。
總而言之,藉由種菜或種花,可以自然而然地刺激到各個腦區。這是可以一邊享受又一邊訓練大腦的完美方案。不妨現在就開始動手打造一個家庭菜園,或是在陽台拈花惹草吧!
 
【活腦家事2】用計時器限定整理與打掃時間
不注意時間、發呆的次數增加,記憶力會明顯衰退。如果你已經退休或是不用照顧孩子、有很多自己的空閒時間,那就要特別小心。因為這樣下去遲早會發生忘東忘西的症狀,大腦很有可能在不知不覺間整體老化。
此時可以活用計時器,減緩記憶力衰退的腳步。例如先決定
「今天要在十五分鐘內,把衣櫥其中一個抽屜整理好。」
「要在五分鐘內把浴缸打掃乾淨。」
然後設定計時器,努力在時間內完成這些事情。如此一來,會變得非常在意時間,不停看計時器、想著「還剩七分鐘」、「啊!只剩一分鐘而已!」而大腦內部掌管記憶的海馬迴,也會因為在意時間而加緊腳步,精神奕奕地運作。
另一方面,還可以事先訂立達成目標的獎賞,在設定時間內完成家事便能「吃自己喜歡的蛋糕」、「去看電影」等,大腦為了得到獎賞,會刺激記憶腦區變活躍,海馬迴運作也會更加靈敏。
 
【活腦家事3】做「逆向計畫表」,反推一日行程
為了防止大腦功能退化,我建議大家做「逆向計畫表」。
首先,先決定今天晚上幾點就寢。然後從這個時間點開始逆向計算每件事所需的時間,洗澡、晚餐、準備晚餐的時間等。也要先決定買東西的時間以及打掃的時間,然後把計畫寫下來。
切記不要用「該做的事」塞滿整個行程表,這樣反而會容易感到厭煩,中間也要安插一些享受或休息的時間。寫好之後就提醒自己按照計畫進行,朝著晚上準時就寢的目標,有意識地計算時間,去做好今天的每件事情,藉由訓練身體時鐘達到加強記憶力的目的。
實施「逆向計畫表」一週,就會明顯感受到記憶力增強不少。而未來要努力的目標就是用健康飲食讓大腦充滿活力。
 
 
用家事訓練視覺腦區
【你是否感覺到「視力變差了」?】
・明明東西就擺在眼前卻還是瘋狂尋找
・在擁擠的人群中容易撞到人
・玩「找不同小遊戲」老是找不到
・變得不喜歡看書
・不再去看電影或美術館
・從電車或汽車的車窗往外看感到很吃力
・不再抬頭看天空、星星、月亮
・對家人不再察顏觀色
 
◎東西就在眼前,想用卻找不到
我有個女性朋友今年五十歲,她前幾天一直在找她的老花眼鏡,找了很久才發現,那副眼鏡其實就放在她眼前的桌子上而已。還有某個男性友人在出門時遍尋不著鞋拔,但鞋拔明明就放在玄關很顯眼的地方,他卻張大眼睛一直找「到底是放在哪裡啊?」
類似上述明明擺在眼前卻看不到的情況,就是視覺系腦區開始老化的徵兆。右頁所提到的症狀,都是因為視覺系統老化所引起的。例如從電車或汽車的車窗往外看感到很吃力,就是動態視力功能減弱導致。
 
◎視覺腦區分為「語言」和「非語言」系統
視覺腦區位於大腦的後半部,經由視神經連接到眼睛。左腦的視覺腦區屬於「語言系統」,在閱讀文字時會特別活躍。而右腦的視覺系統是屬於「非語言系統」,在看到圖像或影像時會使用到這個區塊。
語言系統發達的人,對於文字的理解非常快速,看漫畫時主要是透過旁白的台詞理解內容。非語言系統的人,對於圖畫或是設計圖樣的理解力相當高,看漫畫時總是專注圖畫的內容。你是屬於哪種類型呢?
其實語言系統的人比非語言系統的人來得多,而現代的學校教育普遍著重語言學習,因此成績排名在前面的人,大多是語言系統較強的人。
自己比較突出的視覺腦區,可以經由鍛鍊強化該區功能,而較弱的腦區也可以透過鍛鍊預防老化。
 
◎變換室內擺設,刺激視覺系統
訓練視覺系統最基本的要求是做到「有意識地看東西」。如果只是不經意地掃視,那麼即使在視線內的東西也會變成「沒看到!」然後就開始瘋狂尋找。
年紀大了之後,很多事情都會變成「習慣」。連看東西也變成一種習慣,當大腦在視覺上習慣看東西的方向後,明明很明顯能看得到的東西,有時候會因為無意識地帶過而忽略沒看到,但自己卻以為有看到。
為了從習慣中跳脫出來,看東西的時候需要有意識地專注看,用不一樣的態度面對「看東西」這件事。做家事的時候,也可以常常用不同的方法,或是變換室內的擺設,刺激活化視覺腦區。
其實視覺系統肩負三大主要職責:1看東西2辨別動向3分辨差異,「分辨差異」,除了將一種以上的東西加以比較、分辨出各自的差異之外,還包含「鑑定」能力。
透過視覺分辨東西的好壞,需要長久累積經驗後才能做得到。所以掌管鑑定能力的腦區,隨著年齡增長會有越來越多部位,因為刺激增多而更加活化。相信大家都擁有分辨蔬菜的鮮度、布料品質、物品質感好壞等的能力。
另一方面,年紀大了容易有老花眼,視力也越來越差,但如果因為看不清楚而放棄鍛鍊視覺系統,視力老化只會越來越嚴重。所以外出的時候不妨到百貨公司或是購物中心逛逛,看看最近流行的商品或是店內的新擺設,帶著愉悅的心情去享受視覺上的新刺激。
 
【活腦家事4】改用掃把掃地
訓練視覺腦區最有效的方法是,仔細看清楚每個地方。因此掃地的時候,不妨捨棄吸塵器,改用掃把來掃地。
用掃把掃地,不是只把地板全部掃過一遍就好,而是要注意那些地方特別髒或灰塵特別多,然後刻意將這些地方打掃乾淨。找出哪個地方比較髒、哪個地方特別容易積灰塵,透過仔細觀察這個動作,可以訓練視覺腦區。
隨著髒污的地方及髒污種類不同,使用掃把的方式也會跟著改變。依照髒污的程度或位置,有時候稍微動動掃把就好,有時候則要大幅揮動掃把,將髒東西清乾淨,像這樣要不停調整掃法的掃地模式,不僅可以訓練到視覺腦區及運動腦區,也可以廣泛刺激大腦的不同區塊,促進預防老化的效果。
 
【活腦家事5】換季時也一起換窗簾
很多人家裡的窗簾,幾乎一整年都不會更換,因此無法刺激到視覺腦區。窗簾在房間裡佔有很大的面積,就算不想看到也會自然進入視線。所以在換季時一併更換窗簾,有助於刺激視覺系統。
一旦更換窗簾,我們的視覺就會在進入房間時,馬上感受到不同的變化,可以促使視覺腦區活動。新窗簾能為整個房間帶來新氣象,看著新的窗簾心情也會跟著好起來。心情變好,就能更清晰地看待其他事物。
家居布置改變後,視覺接收的顏色也會有所變化,這種改變會刺激視覺,使自己的觀察力及理解力變得更加敏銳。
如果覺得一年四季都要更換窗簾有點困難,那麼至少在春季與秋季這兩個季節更換。利用家居布置實際感受到季節變遷,還能刺激記憶腦區,增強記憶力。
 
【活腦家事6】洗碗前先想好順序
「這個盤子的油污要用洗碗精才洗得掉」、「這個碗用熱水沖一下就可以了」……。清洗碗盤的時候,依照碗盤髒污的程度先想好清洗順序,能夠有效刺激視覺腦區。
「一成不變」是使大腦遲鈍的主因,也是加速老化的元凶。所以每天吃完三餐要清洗碗盤前,先想好清洗的順序,對大腦來說是非常好的訓練。依照碗盤髒污的情況,去判斷該用哪種方式清洗,然後決定清洗的順序。最好也一併考慮到該怎麼排列洗好的碗盤,把它們整齊地一個一個排到瀝水架上,這樣就能更有效地刺激大腦。
其實「收納整理」這件事,不只是透過視覺腦區去做判斷而已,在看到物品後去分析該怎麼收納,也會頻繁使用到理解腦區。如果你是屬於不擅長整理物品的人,為了有效活化大腦,不妨可以開始動手收拾身邊的物品。